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创业家的“百度”人生

来源:找法网 2013-04-09 12:00:00阅读数:

  创立于2000年的百度,发展到今天已经成为全球最大的中文网站和中文搜索引擎。百度不仅拥有全球最优秀的搜索引擎技术团队,同时也拥有国内最优秀的管理团队、产品设计、开发和维护团队;在商业模式方面,也同样...

  创立于2000年的百度,发展到今天已经成为全球最大的中文网站和中文搜索引擎。百度不仅拥有全球最优秀的搜索引擎技术团队,同时也拥有国内最优秀的管理团队、产品设计、开发和维护团队;在商业模式方面,也同样具有开创性,对中国企业分享互联网成果起到了积极推动作用。

  2005年8月,百度在美国纳斯达克成功上市,成为全球资本市场最受关注的上市公司之一。时间走到2007年,第三方调查显示,百度的市场份额已经达到74.5%,在纳斯达克的股价已经突破300美金大关,百度的市值高达103.8亿美金,并成为纳斯达克首个迈入百亿美金市值规模的中国概念股。

  目前,百度也是全球跨国公司最多寻求合作的中国公司,随着百度日本公司的成立,百度加入国际化竞争的时间也日益临近。

  而百度总裁李某宏,这个年未届四旬的青年企业家,也因此成为全球互联网领域最成功的企业领袖之一。2006年12月10日,他当选美国《商业周刊》2006年全球"最佳商业领袖".2005年12月28日,他荣获"CCTV2005中国经济年度人物"……

  当人们把目光聚焦在李某宏今天的成功时,或许,我们更需要让时光倒流,探询是什么造就了他与百度的今天。

  背着书包走西口

  1968年。在山西阳泉一个普通工人家庭里,李某宏出生了。他是这个家庭的第一个男孩子,亦是唯一的一个。李某宏的父母都是工人,工作很辛苦,没有过多的时间来照料孩子们。小小的李某宏被三个姐姐轮流地抱着,牵着,开始咿呀说话,开始蹒跚学步,而后没有多久,他的身后又多了一个拉着衣角的小妹妹。在李某宏家的小院里,三姐姐支上块小黑板,用学校拣来的粉笔头写上些刚刚学会的字或是算术题,把左邻右舍的孩子们都招来,开始给他们"上课".小小的李某宏每天都托着下巴,忽闪着眼睛,夹坐在玩伴们中间,敬仰地望着俨然老师的三姐姐,对着一串串阿拉伯数字神驰。

  "文革"后期,尘封已久的传统戏曲剧目开始逐渐重回舞台。美丽的晋剧象一块磁石,把小小的李某宏给吸引住了。在那片看似不大的舞台上,伸展开来无垠的空间,让每个站在舞台上的人都能一展风采。台上的帝王将相,英雄豪杰给李某宏带了强大的冲击,他多么渴望自己也能这样尽情挥洒,在一板一眼的动作中,释放生命的热情。那时候,每天看戏回到家,李某宏就跳上床,把毛巾被往腰间一裹,手腕上缠起几条长点的布头,自己哼哼唧唧地开始演戏。后来,山西阳泉晋剧团来招生,初生牛犊不怕虎的李某宏兴冲冲地跑了去,几轮面试下来,他得到了录取通知书。

  如果当初的李某宏脾气再倔点,如果爸爸妈妈的心再软点,或许我们今天只能用Google之类的搜索引擎去搜索一个也许并不知名的晋剧演员的名字了。所幸的是,那时的李某宏放弃了跨入梨园的机会,在八岁时父母被送到当地的重点小学"阳泉一小"读书。两个月后,李某宏又随着家庭的搬迁转学到晋东化工厂子弟校。

  在新学校里,老师们想着李某宏是重点小学转过来的,成绩肯定不差,于是让他当了副班长。可是没过多久,老师们就发现,这个看似腼腆害羞的小男孩其实也不是省油的灯。调皮,这是老师们给李某宏的评价。李某宏却不以为然,孩子的想法是很简单的:哪个老师对他好,表扬他,鼓励他,他就乖乖听话;哪个老师为难他,批评他,让他小脸上挂不住,他就会在课堂上捣蛋。小学五年级的时候,李某宏给班上一位挺可爱的女同学传纸条,表达"爱慕之情",不料被这个女生告到了班主任那里。班主任二话没说就通知了李某宏的父母,老师和家长在办公室里团团围住他开"批斗会",让李某宏丢尽了面子。

  不过每个调皮的孩子都会有自己的理想,李某宏的理想就是上大学,做个科学家。而想要顺利地考上大学,李某宏只能到阳泉一中读高中,因为这所当地高中的最高学府有80%的高中生可以考上大学,是山西有名的"高考大户".

  可是当时几乎没有人认为身在子弟校的调皮成性的李某宏可以考上阳泉一中,就连从小教他写字算数的三姐姐都不相信。大家越是不相信,李某宏心里的想法就越是热烈:我要考阳泉一中,我要考阳泉一中……他每天都和自己暗暗较劲。在最后的两个月里,李某宏真真是做到了废寝忘食的地步。"苍天不负有心人",李某宏以较高的分数考上了阳泉一中,令学校的老师同学大跌眼睛。

  1984年,李某宏拿着阳泉一中录取通知书迈出了家门,开始了他传奇般的追梦人生的第一步。

  到了阳泉一中后,李某宏变得"老实"起来。他每天的生活都很简单,甚至是枯燥。上课、吃饭、自习、睡觉,日日夜夜地循环往复,似乎没有尽头。但是李某宏不这么觉得,与其说他是以巨大的毅力苦撑着,不如说是他因为心中更高一层的理想而奋力拼搏。既然已经考上了阳泉一中,不能让大学之梦凭白落空。

  就这样,李某宏的成绩一直保持在年级前列。由于文理科成绩都十分优秀,在文理分科的时候,李某宏迟疑了。究竟学什么呢?李某宏觉得自己对每门课都很有兴趣,他找不到放弃文、理中某一方的理由。于是李某宏去问其他同学。那些平日里要好的学友,亦是竞争对手们的回答很一致——理科。李某宏忘了这些同学选择理科的原因,只是知道他不服输的脾气促使他选择了理科,他要参与竞争,他要参与挑战!

  虽然在阳泉一中的学习生活是枯燥的,但是李某宏找到了自己的兴趣爱好。作为省重点中学,阳泉一中拥有一个其他学校想也不敢想的电脑教室——"苹果Ⅱ机房".在那时,能够接触到电脑是件多么希罕的事情,而李某宏也没想到,参加学校的电脑兴趣班奠定了他今后一生的事业基础。

  临近高考时,所有人都愁白了头。尤其是那几个和李某宏成绩不相上下的同学,天天皱着眉头,心里没有着落。想填报好的学校,就怕考场上发挥失常,希望落空;要是报个一般的,谁心里也不甘心。不过,李某宏倒是不愁,他觉得这些同学都是瞎操心。按照阳泉一中历年的高考表现,年级排名前十位的学生都是可以去搏击北大、清华的,而李某宏从来都没有落在十名之外。更何况,他的启蒙老师,他敬爱的三姐姐当年可是以阳泉第一名的成绩考入北京大学化学系,在阳泉市"威名远扬",李某宏怎么能给姐姐丢面子呢?一定要考北大……同当初决定考阳泉一中一样,李某宏断绝了自己的退路,并为之进行最后一博。

  1987年,李某宏以山西阳泉一中第一名的成绩考入了北大。这个阳泉小子,从调皮捣蛋的毛孩子长成了一个敢于挑战自我,敢于追逐理想的有志青年,他背着书包来到了北京大学的图书情报系,开始了大学生涯。有人曾在后来开玩笑说,李某宏踏出了家乡是"走西口".其实,李某宏从家乡阳泉到北京并不经过俗称为"西口"的右玉县;然而,他多年后去西方留学,千里万里之遥的艰辛又不是这"走西口"可比的了。[page]

  万里遨游鸿鹄归

  未名湖,博雅塔,这就是北大,李某宏心心念念的北大。当踏入这中国的最高学府时,李某宏的心情是无法用语言形容的。他一抬头,彷佛梦想就在头顶上,只要他踮踮脚就能采摘的到。

  然而,只两三个月时间,李某宏在北大的新生活就落入了低谷。他所读的图书情报专业和他理想中的太不一样了,整日里接触的就是文献、目录,比高中的时候更加枯燥、乏味。而且在时人眼里,图书情报系学生的未来归属或许就是在某个图书馆当管理员,而李某宏的志向显然不在这里。李某宏每天都和自己说,忍着,忍着,先忍着,总有一天我要找到适合我做的事情。这一个"忍"没有白费,因为正是这门李某宏并不热爱的学科,为他以后创办百度提供了专业知识的支撑,造就了他事业的辉煌。

  李某宏在忍的同时也试图改变自己在不经意间选错专业的命运。本来李某宏已经在校学生会负责了一个组织部副部长的工作,但他忙乎了一段时间后,觉得自己不是走"红专"道路的料,便逐渐就淡出了。而高中时期对于计算机课程的喜爱也渐渐复苏,并且越来越强烈。于是去计算机系蹭课成了李某宏的家常便饭,而这又为他今后的事业打下了基石。

  八十年代末期正是中国大学生出国留学的热潮时期,李某宏的三姐姐也出了国。于是,李某宏自然而然地为自己设定了一条出国留学的路,并买来了一大堆"托福"书猛啃,每天宿舍-教室-图书馆"三点一线"式的生活。

  1991年12月25日,西方的圣诞节,李某宏登上了国航由北京飞往美国洛杉矶的航班,他要去纽约布法罗大学攻读计算机博士学位。这所学校的计算机专业,在全美大概能排到30名以内。

  靠近尼亚加拉瀑布的布法罗大学,风景秀丽,一年中有6个月都下着雪。李某宏第一次踏上这片土地的时候,它正酣睡在白雪皑皑的冰封世界中。但是李某宏知道在冰雪的背后,这所学校蕴藏着无穷的热量,而李某宏也有着一身的劲儿要往外使。他白天上课,晚上补习英语,编写程序,经常忙到凌晨两三点。

  经历了留学的磨合期,李某宏产生了出去"闯一闯"的念头。他利用5至8月的暑假时间去一家叫Matsushita的公司去实习。有趣的是,当时李某宏的香港同屋问他:"去的到底是哪家公司?"李某宏轻声轻气地回答说"是一家叫Matsushita的,名字怪怪的小公司".香港同屋听后嘴巴张得老大:"这还是小公司,它就是大名鼎鼎的日本松下呀!"

  Matsushita的实习,改变了李某宏此后的职业生涯。

  在Matsushita李某宏从事的是OCR(光学字符识别)领域的研究。实习期间,他提出一种提高识别效率的算法,受到公司领导的高度重视,以至于当他必须结束暑期实习回到学校的时候,Matsushita竟然打破常规,继续聘用他在学校里兼职,并鼓励他把这一研究成果写出来发表。李某宏后来在一次国际学术会议上宣读这个研究成果的时候,得到国际OCR学术领域一位"泰山北斗"的赏识,在他的推荐下,这一成果顺利发表在国际权威学术期刊《模式识别与机器智能》上。

  攻读博士期间能写出这样具有国际水平的论文,导师认定他的博士文凭已经只是时间问题。而且,如果不出特别意外,Matsushita一定会在他博士毕业后高薪聘请他。李某宏的美国之路仿佛一片坦途,接下来将顺理成章是"博士-教授-权威"的金光大道,而这正是他从家乡阳泉走出来时就抱定的科学家的理想。

  李某宏是很想等拿到博士文凭后再去工作。命运奏出了别样的音符,一家为华尔街日报提供网络版和实时金融服务公司的老板找到了他。这个职位不是科研性质,这意味着李某宏要放弃博士学位。但这家公司的人对他非常热情,老板对他的研究非常欣赏,而且两人在学术上谈得也非常投机,大有相见恨晚之感。做工程师还是做科学家?李某宏再次面临人生的抉择,最后他还是选择放弃博士学业,到这家公司做"高级顾问".李某宏的科学家梦想就这样散去了,当然,他可能没有想到自己的实践最终为信息管理科学的发展做出了巨大的贡献,并在2006年和07年被聘为人事部博士后流动工作站的导师和大学兼职教授。不久,在担任《华尔街日报》网络版实时金融信息系统设计人员时,李某宏就尝到了独立实践的价值,他很快就成为了这家机构的技术中坚,当时开发的华尔街实时金融系统至今仍在应用。

  在华尔街的尝试,使李某宏认为技术开发仍是自己的方向和兴趣,但他所工作的公司需要的是技术支持,并不是长期性的研发工作。幸运的是,李某宏的新想法随着他与当时美国主流搜索引擎Infoseek的CTO威廉张的相识,很快就变成了事实。这位Infoseek的CTO来自台湾,在哈佛大学取得数学学士学位,之后又以次线性文本匹配算法上的突破性成果获得美国加州大学柏克利分校的计算机专业博士学位。从工程师干到CTO,也算身经百战的"江湖高人".他是在那次OCR的学术会议上与李某宏邂逅相遇,两人谈技术,谈大陆,谈台湾,谈中华文化,谈互联网,谈搜索引擎……人生难得知己逢,威廉o张极力鼓励李某宏到硅谷Infoseek共谋发展。

  鸿鹄翱翔三千里,李某宏飞出阳泉,飞出中国,越沧海,度大洋,在美国旧金山和圣何赛市之间的一片山海环绕的科技之谷栖息下来了。硅谷,这个在世界IT史上充满神奇的地方,也是李某宏心中的梦。

  李某宏很喜欢Infoseek的开发环境,大家相互之间比较尊重,氛围轻松。对这位来自中国的工程师的技术功底,几乎没有人怀疑。他很快成为公司在创建ESP技术的第一人,并将它成功的应用于INFOSEEK/GO.COM的搜索引擎中。GO.COM的图像搜索引擎也是他的另一项极其具有应用价值的技术创新。1996年,李某宏又率先解决了如何将基于网页质量的排序与基于相关性排序完美结合的问题,并因此获得了美国专利。有人更是这样评价李某宏在Infoseek的贡献——威廉o张创造了第一代Infoseek,罗宾o李(李某宏英文名)创造了第二代Infoseek.

  李某宏的住所离网景公司很近。网景当时是华尔街的"红人",开发了一个称作"领航者"的浏览器软件,连微软都惧怕三分,股民追,媒体捧,是大家心目中的"富翁速成机器".李某宏晚饭后常去网景公司附近散步,看着一栋栋办公楼拔地而起,尘土飞扬的工地几个月就变成了漂亮的网景工业园区,让他一次次地感叹新经济的魔力。硅谷的中国工程师很多,李某宏也经常去参加大家的聚会,大家聚在一起讨论最近哪家公司上市了,哪家股票价格一路飙升,什么人又通过options(股权)赚了钱,别墅买到山上去了……[page]

  每一次谈话都是一次躁动,李某宏的心里不踏实了。

  强烈的冲击来自1998年4月,李某宏与威廉o张一起参加了布里斯班世界互联网大会。那次会议的来宾有二分之一与搜索引擎有关,李某宏当时正在Infoseek做主任工程师,大家对他好奇心很重,要求与他交流技术的人士一个又一个。于是,他们临时搞了个小型聚会,在那里李某宏认识了两位年轻人。这两个家伙20多岁,一副天不怕地不怕的样子,这个年轻人向李某宏提出了很多技术问题,他也毫无保留地贡献了自己的研究心得。而令李某宏没想没过多久后,这两个小伙子创办的Google就超过了Yahoo等传统的未来巨头的搜索业务。紧接着,迪斯尼宣布购买Infoseek40%股份。这对身为Infoseek的技术人员的李某宏来讲,无疑是一段从天堂通往地狱的长路。迪斯尼依靠资历"排排座"的职员升迁作风,对习惯了硅谷自由之风的年轻人来讲,就像关闭了一扇面向大海窗口。李某宏感觉到自己在Infoseek的美好时光已经不多了,他需要给自己一个全新的世界了!

  1998年夏天,李某宏应清华大学邀请,回到祖国做了一次技术讲座,搜狐的一帮员工也去听他讲课,课后这些人鼓励他:"你有这么好的技术,还不回国自己创业?我们搜狐买你的技术!"李某宏浅浅一笑,没有做什么反应,然而心里却是怦然一动。

  1999年10月1日,李某宏又作为专家应邀回国参加50周年国庆观礼。当他走在北京的大街上时,李某宏突然发现,搜狐、新浪等网站已经呈现出一派蒸蒸日上的劲头,网民把上网当成时髦,各大聊天室里永远有一堆人在闲扯,知名的BBS上也开始流行相互"拍砖",社会各阶层都在谈论网络如何如何,不少人的名片上也开始印E-mail地址,大街小巷中穿着".com"文化衫的行人也比比皆是……李某宏意识到国内的互联网环境已经到了可以下海的时候。

  回到美国后,他再也没有心思在Infoseek待下去了。看惯了硅谷商战的李某宏十分清楚时间意味着什么,尽管手中仍有价值50多万美金的Infoseek股权没有兑现,但他却义无返顾地在妻子的鼓励下离开了,李某宏决定回国创业。1999年12月25日,又是西方的圣诞节,李某宏登上了国航由美国洛杉矶飞往北京的航班,他抛却了美国待遇优厚的职业生涯,似乎回到了人生的起点,一切将要重新开始。

  1414,艰辛的数字

  时不我待,与此同时,李某宏需遇到了很好的合作伙伴——北大的校友徐勇。

  徐勇也是北大的高材生,当然,这时候他在美国的身份是生物学博士后。两个人确定合作关系后就在饭桌上商量着各自在未来公司里的股份比例、职责分工、发展规划等等。对于这两个身处硅谷的"梦想家"来说,创业的躁动,对前景的向往,就像突然喷发的火山,一时之间,让他们激动不已。

  硅谷11月的早晨,秋阳如春。经过一夜畅谈,两人美丽的新公司计划已然"万事俱备,只欠投资".硅谷有的是投资家,据说一片树叶落下,总会砸住三个VC(风险投资商)。而这些投资商看重李某宏新公司的三个概念:中国,技术,团队,便纷纷要追着投钱。千挑万选之后,李某宏和徐勇最终和PeninsulaCapital(半岛基金)和IntegrityPartners两家投资商达成了协议。而据说协议的达成完全是因为李某宏的一句话。

  一位投资人问李某宏,你多长时间能够把这个搜索引擎做出来?李某宏想了想,说需要6个月。"多给你钱,你能不能做得更快些?"投资商又问。对一般人来说,只要能拿到投资,对于投资人的要求,往往是想都不想就拍胸脯的,但李某宏却迅速地拒绝了对方的提议。恰恰是这一句拒绝之词,给投资商吃了一粒定心丸,使他们相信眼前的这个中国年轻人是值得信赖的,因为他不会说大话。此外,投资人在又从Infoseek的威廉。张那里证实了李某宏的技术水平的确能够排进世界前三时,一切问题都迎刃而解。本来李某宏只想要100万美元,而充满信心的投资商们却又追加了20万美元,这一笔风险投资可以说是这两家投资机构有史以来最成功的一次投资。

  当时在国内,各个互联网站都哭着喊着要往天价的商业大楼里搬,北京最昂贵的写字楼嘉里中心居然变成了"网站大厦".但是李某宏从没考虑过要租豪华写字楼,他的骨子里已渗透出走西口的晋商特有的精打细算和沉稳冷静。李某宏在北大资源宾馆租了两个房间,1417是卧室,1414是办公室。徐勇笑称都是不吉利的数字,而李某宏知道都是艰辛的数字。开始那几天,李某宏和徐勇就天天在两个屋子里乱蹿。闲暇时,他们会跑到母校北大张贴个招聘小广告。等了整整4个月,两位"大老板"才招到了五个兵。

  九个兵也要开张,2000年的夏天,北大资源楼被一片绿树环抱,楼下的那棵老槐树默默无语地伫立在那里,知了在这棵树上炸开了窝,整个晚上不停地鸣叫,像在开一次没完没了的研讨会。办公室里整夜亮着灯,有人困了,躺在椅子上就睡;有人实在扛不住睡意,就去厕所洗把脸,回到电脑前接着干;"烟民"们抵抗黑夜的办法明显更多,端一把椅子,在厕所旁的过道里吞云吐雾,听知了唱夜歌。百度就在这么一个校园民谣似的环境中诞生了。公司的名字来源于李某宏最喜爱的诗句"众里寻她千百度".李某宏知道,只要坚持,"蓦然回首"时,他事业的辉煌肯定会来到。

  公司开张后,李某宏只规定了两条办公室纪律,一是不准吸烟,二是不准带宠物;前者是因为他不吸烟,后者是因为李某宏对猫有些过敏,会打喷嚏。这种美国式的宽松办公环境一直延续至今,作为百度公司创始人和CEO,李某宏如今管着几千人,办公环境特豪华,但工程师们仍然会穿着拖鞋一屁股坐在桌子上争论问题,他说:"在百度,我希望聪明人永远能无拘无束地工作与思考".

  就这样,李某宏的创业之梦开始了。

  然而事业起步不久,李某宏就遭遇到了全球互联网泡沫的破灭,几个月前还耀武扬威的网站CEO们,突然全成了舆论眼中的烧钱小丑。幸亏李某宏在年初就留了个心眼,投资商曾要求他在半年内烧光那120万美元,但李某宏却保守地做了一年的预算,随后又苦口婆心地争取了1000万美元的投资,帮助百度抵御了互联网寒流的袭击。

  犹如唐僧坎坷跋涉西天取经的专注一样,即使不被人理解,李某宏始终对中文搜索技术情有独钟,梦想做属于中国的全世界最好的搜索引擎。为了这份痴迷,他甚至砍掉了利润丰厚的彩信业务。"我们只做一件事情,这就是中文搜索!"李某宏说。

  可是世纪之交的中国,对互联网搜索引擎还非常陌生,大家不明白那一大堆的技术名词,究竟会给自己的生活带来什么改变。2000年5月,百度找到了自己的第一个客户,一家名叫硅谷动力的网站。李某宏赶紧高兴地组织了一次挺盛大的新闻发布会。也就在这个发布会上,李某宏遭遇尴尬。当李某宏习惯性地打开电脑做应用展示时,惊奇地发现无法接通了。没有办法,李某宏镇定了一番,将本该电脑做的事情用嘴皮子完成了。到了问答时间,李某宏眼巴巴地等着回答记者问题,却根本没人举手,那些平时锋芒毕露,得理不饶人的记者们都在台下傻傻地坐着,有的在交头接耳,窃窃私语,大家依旧不明白李某宏究竟是干什么的,他的业务又能带来什么。[page]

  一次次挫折没有让李某宏丧失锐气,在浮躁的互联网产业,李某宏以一种另类的平和心态,不急功近利,不随波逐流,在专注经营搜索领域中自己这"一亩三分地".2000年6月的互联网寒冬里,百度一举拿下新浪、搜狐、网易、TOM的技术委托大单。

  漫长的"闪电计划"

  李某宏一直都是打算让百度只做ASP(后台服务提供商,当时公司的策略是"behindyour-success"即"在你成功的背后"),主要充当为其他门户网站提供搜索服务支持的角色。结果一年下来,百度的市场越来越大,公司却根本挣不了多少钱,在业界的声名也没有。李某宏意识到自己为百度制定的商业模式出了问题,于是他开始操纵公司转型,决定把百度拉出来单练,做搜索门户,并引入搜索竞价排名。

  李某宏的这一举动立刻得罪了中国炙手可热的几大门户网站,连百度的董事会也一致反对。徐勇因担心搜索技术的销售受到影响,反对李某宏跳到前台做竞价排名。董事们也支持徐勇,站到李某宏的对立面。争吵持续了3个小时。最后,李某宏终于忍无可忍,不再平和,不再民主,不再安静地听取别人的意见,瞪起眼睛"啪"地一拍桌子,抄起手机猛地向桌上摔去:"我他妈的不做了,大家也都别做了,把公司关闭了拉倒!"最终,李某宏胜利了。

  2001年9月,李某宏引进了DFG(德丰杰)与IDG两家风险基金,艰难地赢得了1000万美元。

  IDG投资"百度",投资人最后下决心不是因为李某宏让他们认识到"搜索在中国巨大的前途",而是他们发现这个30来岁的年轻人,一直在滔滔不绝的不是自己怎么怎么厉害,而是如何去找"比自己强"的技术人员管理人员,如何组建最好的团队。

  2001年10月,李某宏和徐勇他们正式推出百度搜索,比Google中文网站晚了整整一年。而事实证明,李某宏是正确的,这种百度在国内首创的按效果付费的网络推广方式,以少量的投入为企业带来大量潜在客户,有效提升企业销售额。这一服务自推出以来,其价值得到了市场的充分认可,时至今日其活跃客户数已经接近13万家,客户持续使用这一服务的比例超过九成,百度商务平台的优越性进一步得到体现。

  2002年初,公司搬到了更加宽敞的海泰大厦。从海泰大厦往西望,昔时创业时的北大资源楼在林立的高楼大厦中渐渐隐去,四环上的车流来往穿梭,而百度就像那攘攘车流中的一个痕迹,车越开越远,梦越来越真。

  2002年3月,北京正是春寒料峭的日子。春节刚过,企业里弥漫着过年的余波。"嗨,今年回老家过年了吗?""Robin怎么样,硅谷的春节热闹吗?"……李某宏是在美国过的年,看看妻子和女儿,10天不到他就匆匆回国了。

  自从Google推出中文版后,在中国市场发展一直很顺利。Google在中国网民中的口碑越来越好。一种压力开始令李某宏不安——一方面是百度的市场份额越来越大,另外一方面Google已经在国际上成为最主流的搜索引擎。百度如何抵御Google对中国本土的进攻?这些问题无时不在刺激着他的每一根神经。李某宏感觉到与Google的决战就在眼前,百度必须在技术上超越Google.

  2002年,李某宏想起自己1999年圣诞节回国,决计在本土与这西方的搜索引擎"上帝"交战以来,百度在中国与Google的交手中,虽然在访问率、访问速度、文章库等多项搜索引擎标准,百度已经部分领先Google,但在公众的口碑中,似乎仍然对国际品牌的服务更为推崇。

  李某宏决定一定要在用户和品牌方面都取得压倒性优势。李某宏成立了以雷鸣为首的"闪电计划"成员小组,要求他们必须在9个月内让百度在百度的日访问页面(Pageview)要比原来多10倍,日下载数据库内容比Google多30%,页面反应速度与Google一样快,内容更新频率全面超过Google.

  2002年2月百度的"闪电计划"开始了。共有15人参加了这场针对Google的"闪电战",他们被同事们称为"野战排"."人家Google是800人,一个加强营的兵力,我们打得过吗?"有人担心地问。当时因病住院的李某宏在病床上给手下打气说:"我们是在自己的国家''''''''打仗'''''''',你们每个人平时不都对Google不服气吗?这回真刀真枪干起来了,谁怕谁?"

  到8月,"闪电行动"的时间已经过去大半,任务还没有头绪。"这个功能多长时间能做完?""三天。"李某宏吼道:"不行,你一天半就要给我做出来。"没有办法,李某宏决定自己亲自兼任组长,带领小组成员作研发。由于他在搜索引擎方面的技术积累已经很深,加之对当时世界的前沿技术非常了解,他的加盟,确实使"闪电计划"的进展比原来大幅提高,到2002年12月,初冬的北京城落尽了最后一片树叶时,百度"闪电计划"也终于大功告成,一段忙碌的攻坚岁月尘埃落定。

  "闪电计划"的结果是辉煌的,在百度,有人悄悄地删掉了Google的链接,理直气壮地用自己的百度。

  而公关部门的负责人则率领百度的市场队伍,白天拜见客户,晚上拜见媒体,开始了推广方面的"闪电计划".他们要让每一个中国网民明白,中国人自己的搜索引擎,不比Google差。

  "闪电计划"胜利结束后,公司没有召开"庆功会".李某宏带着大家去郊外玩了两次,算是对大家的犒赏。而荣获首届"IT十大风云人物"的称号,也为李某宏忙碌的2002年划上了一个完满的句号。

  2003年3月,中文搜索引擎市场风云又起,先是一直不甘寂寞的3721声称正在打造"秘密武器",将在近期突袭中文搜索引擎市场。4月,中国搜索联盟宣布正式推出搜索排名服务,并公开打出抗击Google的旗号,新浪也在4月15日宣布与中国搜索联盟结成战略同盟,国内的搜索引擎大战已经全面展开。2003年3月28日,百度在世纪剧场举办"百度搜索狂欢夜"活动,李某宏对媒体发表讲话说,"百度要走到台前!",百度要从原来单纯的技术服务提供商过渡成为"搜索门户",要"让网民和终端用户直接从www.baidu.com上体验到百度产品的质量".百度市场部还发明了一个动人的口号——活的搜索改变生活。

  2003年5月28日,由中国电脑教育报举办了一个名为"GoogleVsBaidu——两大搜索引擎对决搜索之巅"的万人公测活动。从创建百度到融资1000万美元,从卖技术给新浪挖到第一桶金,到搞自己的独立搜索网站,李某宏等的就是一个结果——是百度好还是Google好?

  2003年6月4日下午4:30,李某宏和市场总监在苦等一个结果,持续一周的"万人公测"在参加评测的10015名普通用户中,约55%的人选择了"百度比Goolge好",10%的人选择了"百度、Goolge差不多",35%的人选择了"Google比百度好".[page]

  一系列的日期,一系列的数字,象马鞭子一样赶着百度前进。李某宏的心里很快又有了一个更高更远的目标。

  2004年6月初百度以超过3亿的中文网页链接和超过6000万的日流量宣布成为全球最大的中文搜索引擎。

  "昨夜西风凋碧树,独上高楼,望尽天涯路",上市,在此时提上了日程,这是李某宏为百度追求更多辉煌的"天涯路".

  不要被资本绑架

  2005年,春节过后,百度上市工作正式启动。

  经过几轮竞标,高盛和瑞士信贷第一波士顿成为百度的主承销商。这个组合,可谓豪华。在银行家眼里,高盛与第一波士顿,都是点石成金的高手,当他们与百度一起出现在投资人面前时,衬得百度更加气度不凡,在银行家眼中,百度可不是一家简单的公司。

  3月起,承销商在北京驻扎了两周,确定了招股书的框架。承销商走后,招股书的制作开始着手。5月份开始,上市的准备节奏更加紧凑,百度开始进入了静默期。

  而李某宏,这位百度的领头羊,也在公众的视野中"失踪"了。针对记者的采访要求,公关部门只能说,各位总裁都出差了。这个理由不断重复也太没创意了,难就难在,实在是不能蹦出"静默期"、"不方便"这类字眼。有很多敏感的记者都特喜欢发那种连猜测带想象的稿件。那段时间,百度公关部的同事特别怕过周末,一到周末就出事儿。

  且说这一天,也是一个周末,百度的一位公关在家里就接到了李某宏的电话。李某宏几乎是咆哮着喊道:"怎么回事儿?"这位同事一头雾水:"什么怎么回事?""有家财经报社记者,写了一篇文章,居然是和我的对话!我都闭关了,和鬼对话去?"李某宏的神经都快崩溃了。他不知道,这一个随便捏造的采访将会给百度上市前的声誉带来什么。

  公关部的同事赶紧带着律师去找记者,说话都透着火药味儿。记者也意识到这事儿的严重性,配合善后,登报道歉,以正视听。其实,百度的同事,特别理解记者们,百度的发展与成长,媒体的关注本身也是一分关爱。只是,百度和诸多企业一样,希望媒体能实事求是,这样的要求,不算太高吧?

  静默期,百度IOP工作小组的同事们俨然变成了地下党,这事儿跟家人不能谈,在电梯里也不能说。如果在房间里讨论问题,只要有人走进房内,大家马上就——用广东话形容——"收声".正是这种细节的严谨,让百度的准备工作非常顺利。

  但是,百度毕竟是要上市。这是一句再简单不过的话,可实际上又是一件多么难的事。再难的事情也要做,为了百度的未来,我们必须上市,而上市的前提,就是融资。

  从百度创业伊始,如何让百度始终能够按照自己的意愿前进,而不被资本左右是李某宏一直需要解决的问题。在李某宏自己撰写的《硅谷商战》中,就不乏创业者被资本"绑架"的事例。在熟知商业游戏规则的李某宏看来,对于投资人确实没有比利益更好的东西能说服他们,换言之,如果价格合适,百度随时就有可能被股东们出售。所以要想让自己亲手创建的百度继续更好地走下去,百度的控制权就必须掌握在自己的手中。

  "不要轻易将主动权交给投资人,在创业的过程中没有人会乐善好施。"为了保证对百度的控制力,李某宏甚至刻意调低上市的融资额及公开售股比例,并推出旨在防止恶意收购的"牛卡"计划,目的就是出于增强管理层对公司控制权的考虑。尽管实施"牛卡计划"明显会对百度股价产生不利影响,也会挫伤一部分小股东的积极性。但是从深层次分析"牛卡计划"的设立,不难看出李某宏的长远眼光。除了可以确保百度不屈服于机构投资者、公众股东及华尔街的压力之下,只求短期盈利数字,忽视公司长远发展的风险,更重要的是还能确保创始人对公司的持续掌控权,维持公司独立的性格,独特的风格,按照自己的思路来经营公司。

  2005年7月13日,百度首次向美国证监会(SEC)递交了招股说明书,书中表明百度计划发行价值8000万美元的A类普通股股票,在纳斯达克的挂牌简称是"BIDU",上市公司的名称为Baidu.com,Inc.,注册地为英属开曼群岛。而一周之后,李某宏又决定将融资额度改为7400万美元,对外发售370万股股票。这部分股票被百度定为A类股,每股只有一个投票权,而百度股东的原始股则为B类股,每股有10个投票权。B类股票一经流通,也将转为A类股票。仅仅相隔一周时间,正在冲刺美国纳斯达克的百度把融资额度从8000万美元调低至7400万美元,比一个月前承销商建议的2亿美元足足缩水63%。

  但是,人们又不得不承认李某宏是个精细的商人,他在百度占股25.8%,百度上市后其股权将进一步被稀释,对百度一直虎视眈眈的Google已经拥有2.6%股份,通过流通市场收购百度的可能性相当大,因此李某宏必需要采取保护措施来加强对公司的控制能力。他相信,只要百度股东保留11%以上的股份,对手在通过流通市场恶意收购的可能性就基本上不存在。这种发行方式又称为"不同表决权股份结构",在美国股市相当常见,百度是首家采用此方式在纳斯达克上市的中国公司。

  在百度即将上市之前,按管理要进行路演。在美国的基金经理眼里,眼下百度足以令他们"衣带渐宽终不悔,为依消得人憔悴"了。

  众里寻她千百度

  "梦里寻她千百度",而百度人就要寻到那个"她"了。

  7月底百度在美国的首次路演中,百度表现不俗。早晨的时候有94位基金经理,中午的午餐会则创了记录,增加到140位,原定的宴会厅座位不够了。演讲开始以后仍有不少基金经理闻讯陆续赶来,但是因为座位紧张,有些管理数十亿美金的基金经理只好靠墙坐着,饿着肚子听李某宏演讲。在英国,一些投资者甚至取消了暑期度假来参加百度的路演。而李某宏也铆足了劲,为百度上市的那一天不肯放松一个时刻。

  北京时间2005年8月5日的深夜,李某宏无眠,百度人无眠。在地球的另一端,在大洋的彼岸,百度上市的锣声敲响了。66美金,这是百度开盘的价格。就在那一天里,百度迅速被美国投资者的热情所淹没,股价最高冲到了150美元以上,首日收盘于122.54美元,涨幅达到358.85%,成为美国历史上在上市首日表现最为出色的十大股票之一。百度在一夜之间惊人的变成中国最大的互联网公司,市值一度超过新浪、网易和搜狐的总和,在继中华网、新浪网、盛大三个资本里程碑之后,又是百度的时代了,成为继Google后第二个在纳斯达克上市当日股价超过100美元的公司,那一刻,李某宏迎来了他事业上的又一个巅峰,引起了一场自2000年网络泡沫破灭以来从未出现过的轰动。有人甚至形容李某宏扇了扇百度的翅膀,就在纳斯达克掀起一场风暴。[page]

  而李某宏呢,他正和王湛生、徐勇紧紧拥抱在一起。"给北京打电话!"第一个拨通的是当时的技术副总裁刘建国的手机:"成功了,我们上市了!"李某宏和王湛生一起抓着一部手机同时在说着。随后,一行清泪在李某宏的面庞上潸然而下。男儿有泪不轻弹,李某宏不是为了股票的飙升,而是内心的动情至深。百度的上市包含着李某宏和全体员工多少的辛酸和感慨,甚至还有委屈,还有作为中国人的骄傲。

  在纳斯达克,那些在场的美国人,用尊敬的目光看着这群中国人。这不是一群发了大财的中国富翁,而是完成了一项重要使命的东方英雄。这是一群自强不息、以自主研发的搜索引擎技术与全世界最优秀的公司竞争的年轻人,他们代表着一种新的中国力量。

  深夜,李某宏和王湛生回到酒店,疲惫与兴奋,让他们难以入睡,他们想喝点什么来庆祝一下,想来想去,这两个都在美国生活了10年多的中国人,在纽约的酒店里,要了一壶中国茶,一壶纯正的茉莉花茶,唯一祖国的味道才能让一切都得到浸润和平复。

  百度成功上市后,在百度核心管理层中身价达到亿万富翁的就有6人。在巨富们身后,还排着一长串千万富翁与百万富翁。李某宏当年创建百度时为了给员工打气,曾命令"要让前台员工都持有公司股票".包括那些已离职但仍持有股份的员工在内,百度至少造就了400人以上身价超百万的人士。

  一夜之间创造数名百万富翁的百度开始在大大小小的慈善活动中抛头露面;以"慈善活动"为社会责任感的尺度似乎也衡量着"小荷才露尖尖角"的百度。而李某宏认为,企业的社会责任首先应该体现在企业的产品和服务,如何能更大程度得到社会的认可,"我们在产品、服务上的任何一项小小的改进,都会立即被成千上万的用户感知到,这令我们既倍感骄傲和自豪,又感到责任重大。"在给《第一财经日报》记者的邮件回复中,李某宏多次提到这点。

  李某宏总是表达着一个愿望"无论你是达官显贵、大学教授,还是边城小镇的农民、残障人士,通过百度,大家认知信息的权利是平等的,是近距离的".李某宏认为,企业社会责任是一个多角度的范畴,不仅对用户、股东、客户负有社会责任,作为中国互联网最前沿的高科技企业,在促进中国众多企业快速发展中百度也起到巨大的作用。此外,百度作为中国最优秀的企业,在"中国概念"企业中独树一帜,对树立中国企业的国际声望拥有标志性意义。而如何利用企业自身的资源和特点,为社会各项公益事业作出力所能及的贡献,也是其重要组成部分,而百度积极参与各项包括慈善在内的社会公益事业活动,并利用全球最大的中文搜索引擎平台,打造了"公益力集合体"等活动,就是这方面的有益尝试。

  百度上市了,美国的股民坚信百度就是"中国的Google",拼命地追捧。美国媒体的主流认为这是一个朝气蓬勃的中国公司,拥有最先进的中文搜索技术,它还有良好的企业文化和高效的管理,并且拥有前景无限的中国市场。不过,来自美国学术界比较危险的评论是:"根据过去的经验,任何一家上市首日股价大涨300%以上的首次公开招股企业在三年之后股价都跌破了发行价。"但时间已经过两年多,百度的股价已经超过了300美金,并还稳中有升。或许,百度将再一次打破这一人们的这一看法。

  Google、微软MSN、雅虎都正全力扑向中国的网络搜索市场。但百度是中国创造的奇迹,中国互联网期待百度成功。李某宏说,百度是一家好餐馆,我们依靠的是回头客。今天,百度从开始不知名的小公司到今天发展到拥有5500名左右的员工,股票市值在300美元左右,在中国市场的占有率达到今天的74.5%,用户渗透率甚至超过腾讯QQ,是中国所有互联网服务中最具渗透力的品牌,今天的百度,已经能够影响上亿网民的生活,这种成就感是不可替代的。

  百度还有很长的路要走,作为CEO的李某宏还有很多的事情要做。有时候,在内心伸出他喜欢别人把自己看作一个程序员,他说,写程序是一件既痛苦又快乐的事情。硅谷的经历告诉李某宏一个程序员应该重视什么,对于角色转换应该有什么样的期望值。一个好程序不仅要能够解决问题,而且做出来的产品是可信赖的。李某宏是实用的理想主义或者理想的实用主义者,其缜密的自我设计里有对环境的敏感和参照,亦步亦趋里不忘自信自我,在人生的每个阶段,都有充分自觉的目的性,用他著名的三个语言思维系统:英语、数学逻辑语言和汉语,验证着"有播种就有收获".

  同为"海归",同样是新经济人物,李某宏一直保持着低调务实的状态,直到近两年,他曝光的次数才渐渐多了起来。对此,李某宏的解释是:"一个产品真正做得比较成熟需要三到四年的时间,在产品成熟之前,过多的曝光,对公司的发展是不利的。我们是做搜索引擎的技术公司,如果很早就让很多人知道了百度,却发现它还不如别的搜索好用,那反而达不到宣传的效果。"所谓不鸣则已,一鸣就要惊人。

  今天的李某宏坚信,百度已成为中国人自主研发的最好的搜索引擎。他更希望百度能成为获得全球性成功的搜索引擎,这是百度人心中远大的目标。竞争正变得更加激烈,在搜索领域Google、微软MSN、搜狐的搜狗、新浪的"爱问"以及刚刚吞并了雅虎中国的阿里巴巴,都亮出了锋利的爪子。漩涡中的李某宏将再次迎接挑战,其中的风雨,只会比以前更加险恶。

  而李某宏已经为这些随时的挑战做好了充分的准备。因为李某宏是个冷静得可怕的人!他不会在现今的光环下产生飘飘然的感觉,他只会有深重的危机感。“现在中国互联网还在早期阶段,网民队伍还在迅速扩大,随时都有可能出现新的技术、新的市场、新的需求,颠覆我们现在的模式。把握不好,百度很快就会走下坡路。"说这话的时候,李某宏脸上没有操练好的微笑,神话光环散尽,仿佛又是几年前那个在北大资源楼里疯狂苦干的IT青年,"我不断跟员工们说,百度距离破产只有30天!”

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