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民事诉讼中证人出庭作证程序的存在问题

来源:找法网 2012-09-19 10:33:10阅读数:

从一年多的司法实践看,《证据规则》关于证人出庭作证的程序在实施中遇到了不少问题,有些问题甚至影响到审判人员对证人证言的效力认定问题。笔者提出以下四个问题进行探讨:㈠证人出庭作证是否都必须由...

  从一年多的司法实践看,《证据规则》关于证人出庭作证的程序在实施中遇到了不少问题,有些问题甚至影响到审判人员对证人证言的效力认定问题。笔者提出以下四个问题进行探讨:

  ㈠证人出庭作证是否都必须由当事人申请?

  这个问题来源于对《证据规则》第54条第一款的理解分歧,实质上关系到证人出庭的程序启动。该款直接规定的是“当事人申请证人出庭作证”,没有明确当事人如果有证人需要出庭是“可以”、“应当”还是“必须”要提出申请,不能体现出强制当事人申请的意思。对此,审判实践中有以下两种观点:

  ⒈是否向人民法院提出证人出庭作证的申请,由当事人选择。理由是,民事诉讼是当事人之间的诉讼,当事人对是否提出申请,拥有最终的决定权。如其提出申请,则适用第54条第一、二款的规定;如其不提出申请,则只须在举证期限届满前提交出庭证人的名单以及证明的内容。

  ⒉所有证人到庭作证,均必须由当事人向法院提出申请。理由是,这样操作可以让审判人员在开庭审理前知晓双方提供的证人,便于法院有效加强对证人的管理,有利于健全和加强审判人员对相关证据进入诉讼的控制权的行使机制,从而改变以往证人出庭作证通过各方当事人私下邀请、审判人员无法得知的情况,避免证人对案件事实先入为主,便于法院查明案件事实。

  受上述两种观点的影响和支配,审判实践中在证人出庭的程序启动上有两种做法:一种是当事人按照《证据规则》第54条的规定向法院提出申请,另一种是当事人在开庭前告知法院到庭作证的证人名单及证明内容,自行带证人到庭作证。对于前者,因当事人的操作程序符合规定,不会产生争议,但对于后者,有的当事人认为对方没有按照规定提出申请,程序上不具有合法性,从而对证人证言不予认可,有的当事人甚至直接表明 “不予质证”。发生这种情况,审判人员对证言的效力如何认定?笔者认为,要正确地回答这个问题,必须要结合审判实践中的具体情况,对司法解释条文的真实含义作出综合分析:

  首先,从司法解释规范的构成要素分析。根据法理学基本理论,一个完整的规范应当由“假定(条件)”、“行为模式”、“法律后果”三部分构成,但有的规范中可能会因上下文关系省略“假定”或“法律后果”。《证据规则》第54条第一款规定:“当事人申请证人出庭作证,应当在举证期限届满十日前提出,并经人民法院许可。”该规范中,“当事人申请证人出庭作证”是假定(条件);“应当在举证期限届满十日前提出,并经人民法院许可”是行为模式;法律后果则隐含在其中,即如果当事人的申请不是在举证期限届满十日前提出的,则不予许可。可以看出,该条规定针对的只是当事人向法院申请证人出庭作证的情况,而没有排除当事人可以不向法院申请的情况。

  其次,当事人未向法院申请的出庭作证的证人证言没有被列入失权证据的范围。《证据规则》首次确立了证据失权制度,明确了当事人在人民法院指定或双方协商确定的举证期限届满后如果没有正当理由而逾期提交的证据为失权证据。据此规定,当事人在举证期限届满前的任何时间向法院提供证人名单及证明内容都应当是可行的。该规定并未排斥当事人在举证期限届满前十日内向法院提交证人的名单及证明内容。在当事人自行通知证人出庭作证的情况下,法院开庭审理不会受到影响,也不存在所谓的“证据突袭”现象,人民法院如果以当事人没有在举证期限届满十日前提出证人出庭作证的申请而认定此类证人证言为失权证据,显然不妥,也不符合《证据规则》的总体精神。

  第三,在审判实践中,审判人员还经常遇到下列三种情况:①当事人不向法院提出申请,而是在开庭期日带证人出庭作证;②当事人以外的第三人主动到法庭向审判人员反映案件的情况或主动要求出庭作证(此时,该第三人就是证人);③人民法院依职权或者依当事人的申请调查有关证人。对于①,笔者认为,由于《民事诉讼法》及《证据规则》没有对当事人不申请作出特殊的规范,当事人提供证人证言应当与其他证据享有同等举证期限。对当事人在举证期限届满前向法庭提交证人名单以及证明内容,并在开庭期日自行带证人到庭作证的,人民法院应予准许,对方当事人不得拒绝质证,如果拒绝质证,经审判人员反复说明,仍拒绝质证的,则应视为放弃质证权利。审判人员对该证言,可以依照法定程序,全面、客观地审核,从而对其证明力有无和证明力大小作出判断。对于②,《 民事诉讼法》第70条规定:“凡是知道案件情况的单位和个人,都有义务出庭作证。”当知道案件的证人主动向法院履行出庭作证的法定义务时,人民法院没有理由进行拒绝,而证人陈述的内容只能是对一方有利、对另一方不利,即证人只能是当事人一方的证人。如果要求所有证人都必须由当事人申请,此种情况下,由哪一方当事人提出申请呢?更何况,证人已在法庭,已在审判人员面前,还要强调当事人申请,似乎是画蛇添足,多此一举。对于③,人民法院依职权或依当事人申请调查有关证人,一般均在庭外进行。依照“证人应当出庭出证”的原则,人民法院调查的证人也应当出庭接受当事人的质询,如果强调所有证人出庭均须申请,那么由谁来申请呢?由当事人申请,显然不妥,因为人民法院调查的证人有可能涉及的是国家利益、社会公共利益或者他人合法权益,有些是当事人自己因客观原因无法收集的,还有一些当事人根本不知道人民法院调查哪些证人,此时,如果将申请的义务苛加给当事人,显然不合理,反而由人民法院直接通知证人出庭作证为宜。

  基于以上三点分析,笔者认为,证人出庭作证,并不均要由当事人向人民法院提出申请。据此,审判实践中,审判人员不应当阻止当事人没有申请的证人出庭作证,当事人一方也应以对方未向法庭提出申请而不予质证。在这里,还需要讨论一下当事人的申请形式问题。《证据规则》第54条只规定了“当事人申请证人出庭作证”,而未规定申请的具体形式。实践中,审判人员一般均要求当事人以书面形式向法院提出申请。笔者认为,这种做法欠妥。首先,《证据规则》并未限制当事人以书面形式以外的其他形式提出申请,如口头形式;其次,《证据规则》中对当事人必须要采用书面形式的,有明确规定。如第18条规定:“当事人及其诉讼代理人申请人民法院调查收集证据的,应当提交书面申请。”第三,《民事诉讼法》规定了当事人起诉如因“书写起诉状确有困难的,可以口头起诉,由人民法院记入笔录,并告知对方当事人。”既然立法在诉讼程序的启动上允许当事人在书写起诉状困难的情况下,以口头形式提出,那么当事人在因书写困难等情况下申请证人出庭,也可以口头方式提出,由审判人员记入笔录。综上,当事人向人民法院提出证人出庭作证的申请可以以口头形式、书面形式以及其他形式提出;其中书面形式,包括以申请书、信件和数据电文(电报、电传、传真、电子邮件)等可以有形地表现所载内容的形式。

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