诉讼时效是指民事权利受到侵害的权利人在法定的时效期间内不行使权利,当时效期间届满时,债务人获得诉讼时效抗辩权。

       在法律规定的诉讼时效期间内,权利人提出请求的,人民法院就强制义务人履行所承担的义务。而在法定的诉讼时效期间届满之后,权利人行使请求权的,人民法院就不再予以保护。值得注意的是,诉讼时效届满后,义务人虽可拒绝履行其义务,权利人请求权的行使权发生障碍,权利本身及请求权并不消灭。当事人超过诉讼时效后起诉的,人民法院应当受理。受理后,如另一方当事人提出诉讼时效抗辩且查明无中止,中断,延长事由的,法院会判决驳回其诉讼请求。如果另一方当事人未提出诉讼时效抗辩,则视为其自动放弃该权利,法院不得依照职权主动适用诉讼时效,应当受理支持其诉讼请求。

在民事诉讼法中,一共有三类诉讼时效。分别是普通诉讼时效、特殊诉讼时效以及最长诉讼时效。这些诉讼时效代表什么意思呢?

       普通诉讼时效,也称一般诉讼时效,是民诉法中最常用的一种诉讼时效,它适用于法律没有特别规定的一切民事关系,我国的普通诉讼时效为三年。特殊诉讼时效是指民事基本法或特别法就特别民事法律关系规定的短于或长于普通诉讼时效期间的时效,如因国际货物买卖合同和技术进出口合同争议提起诉讼或者申请仲裁的期限为四年。我国《民法总则》第一百八十八条规定:“诉讼时效期间自权利人知道或者应当知道权利受到损害以及义务人之日起计算。法律另有规定的,依照其规定。但是自权利受到损害之日起超过二十年的,人民法院不予保护;有特殊情况的,人民法院可以根据权利人的申请决定延长。”这也就是最长诉讼时效。

       那么诉讼时效期间又是从何时开始起算的呢?我国法律规定,普通诉讼时效期间自权利人知道或应当知道其权利受到损害以及义务人之日起计算;最长诉讼时效期间自权利受到损害之日起计算;无民事行为能力人或限制民事行为能力人对其法定代理人的请求权的诉讼时效期间,自该法定代理终止之日起计算;未成年人遭受性侵害的损害赔偿请求权的诉讼时效期间,自受害人年满十八周岁之日起计算。