我国学界通说认为非婚生子女,是指没有合法婚姻关系的男女所生的子女,未婚男女所生的子女,有配偶者与第三人自愿发生性行为所生子女,无效婚姻、被撤销婚姻所生子女及妇女被强奸后所生子女等,均为非婚生子女。在我国封建社会,非婚生子女同样受到歧视何虐待,被称为“私生子”。清末颁行的《大清现行刑律》规定“奸生子”、“婢生子”不得继承宗祧。继承财产时,“奸生子、婢生子依子量予半分”。新中国成立后,非婚生子女的法律地位才发生变化,1950年、1980年婚姻法和1980年婚姻法修正案都规定:非婚生子女享有与婚生子女同等的权利,任何人不得加以危害和歧视;非婚生子女的生父母对非婚生子女有抚养教育的义务。但虽有法律规定,其对非婚生子女的保护仍有诸多不足。